Henny en Hannie Nijenhuis: ‘We willen overal de cultuur en natuur beleven’

DE WERELD DOOR. Het is het enige werelddeel waar het echtpaar Nijenhuis-Wienk uit Borne nog nauwelijks geweest is voor een vakantiereis, is Zuid-Amerika. Ze zwerven al tientallen jaren de wereld door, benieuwd als ze zijn naar steeds weer andere gebieden. Net terug uit IJsland, staan de volgende plannen alweer op stapel. 

IJsland was heel bijzonder, zo vertellen Henny en zijn vrouw Hannie. ‘Dat grillige landschap, de bergen, de watervallen, de grote gletsjers, de fjorden’, zegt Henny, ‘We zijn met een boot op een gletsjermeer geweest. Prachtig.’
Hannie: ‘Al die prachtige kleuren.’
Hennie: ‘We maakten deel uit van een groepsreis. Het leuke daarvan is dat je een gids bij je hebt. Die vertellen toch vaak meer dan in de boekje staat.’
Hannie: ‘Soms gaan we mee met een groepsreis. Alles is dan geregeld. Je hoeft niet veel voorwerk te doen. En wij zijn gemakkelijk in de omgang. We hebben er geen moeite mee dat we niet altijd onze eigen voorkeuren kunnen laten prevaleren.’

IJsland is alweer verleden tijd. Af en toe kijken ze nog eens naar de schitterende foto’s die ze maakten op het eiland. Ze genieten na, maar denken ondertussen alweer aan de volgende reis. Mexico, Guatemala en Belize staan bovenaan hun lijstje van het paar.

Henny (65, werkte 20 jaar bij de ING en 20 jaar bij de Rabobank) en Hannie (63, werkte 40 jaar in het onderwijs) gaan zelden terug naar een plek waar ze al geweest zijn. ‘Nee, nog een keer naar dezelfde regio, willen we niet. We zijn nieuwsgierig en reislustig, willen veel zien en meemaken van de cultuur en de natuur in allerlei landen en gebieden. We willen het zelf beleven.’ Niettemin kunnen Australië, China en Rusland nog wel weer op een bezoek van het echtpaar rekenen, want van deze grote landen zagen ze nog maar een klein deel.
Ja, waar ze allemaal geweest zijn intussen. Dat is een indrukwekkende lijst. Teveel om op te noemen. Ze begonnen ooit met een safari in Zuid-Afrika, daarna gingen ze met een Geyhound-bus van oost naar west in de USA en daarna gingen ze nog een keer op eigen houtje door dat immense land. Toen de beide dochters geboren waren, kampeerden ze ook wel eens ergens in Europa of gingen ze tussendoor naar Florida of naar het westen van de USA en Hawaii. Toen de kinderen groter waren kende de reislust van Henny en Hannie helemaal geen grenzen meer. Sint Petersburg/Moskou, China, Cuba, Jordanië, weer China, Tanzania/Kenia, Maleisië, Vietnam/Cambodja, Peru, Sri Lanka, India, zes weken Nieuw-Zeeland en een week Australië, zuidelijk Afrika, Krakau, Scandinavië en recent dus IJsland.

‘Onze Top-5 van al die reizen? Namibië, Zuid-Afrika, China, Peru, Nieuw-Zeeland.’
Speciale wensen hebben ze nog volop. Henny zou ook graag alle zeven nieuwe wereldwonderen bezocht willen hebben. Ze hebben er nog twee te gaan:  Chichén Itzá in Mexico, een belangrijke stad van de Maya’s en de Corcovado, het grote Christusbeeld in Rio de Janeiro.
Hannie heeft kleinere wensen zoals Sicilië, Portugal. ‘Want’, zegt ze, ‘in Europa hebben we nog heel veel mooie plekken niet gehad.’
Auteur: Gijs Eijsink

Enkele indrukken van het echtpaar Nijenhuis, gefotografeerd door Hannie.